Crónica AVATAR + HELLZAPOPPIN + OLD KERRY MCKEE Barcelona

Publicado: 29 marzo, 2018 en ROCK Crónicas Conciertos
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Curiosa, variada y divertida noche la que nos esperaba en la sala Bikini de la ciudad condal con motivo de la visita de los suecos AVATAR, que para la ocasión se habían rodeado de unos artistas invitados de lo más inusual y extraño. Para disfrute, o no, eso ya depende de cada uno, del personal. El caso es que bastante antes de la apertura de puertas ya podíamos ver en las primeras filas a los seguidores más fieles de la banda adecuadamente maquillados para recibir a su Rey. Con una notable entrada nos adentramos en el interior de la sala para dejarnos sorprender por las propuestas que estaban por llegar.

El primero en saltar al escenario fue el alto multi instrumentista OLD KERRY MCKEE, con su look sureño a pesar de su origen sueco, y un puñado de canciones que se mueven entre el Blues y el Folk. Lo primero en llamar la atención fue verle ocuparse de la percusión, la guitarra, la armónica e, incluso, de unas cadenas que utilizaba como acompañamiento sonoro, además de cantar y encargarse de pinchar sus vinilos como introducción a cada tema.

Si queréis haceros una idea de su propuesta musical, os recomiendo escuchar canciones como “These Old Shoes”, “Black Bird” o “In the Verge”. Obviamente no era lo esperado en un concierto de Heavy Metal, pero con su sello tan personal e intimista se ganó a buena parte del público.

Y llegaría el turno de la sorpresa de las sorpresas. Para quien no los conozca, HELLZAPOPPIN son un curioso grupo circense de origen estadounidense, que debe su grupo a un musical de Broadway y película de la década de los 30/40, y cuya performance incluye enanos, objetos afilados y camisas de fuerza. Original, ¿no?

Con “The Govna Bryce Graves” de maestro de ceremonias, nos encontramos con espectáculos a cargo de “Ryan Stock” perforando sus orificios faciales con los objetos más curiosos, “Short E. Dangerously” posando sus manos (a falta de pies) sobre cristales o el pequeño “Nik Sin” realizando un truco escapista, todo bajo la atenta mirada de “Mikey 5 Bucks”, mitad hombre mitad mujer. Ojalá las fotografías que acompañan a esta crónica os sirvan para haceros una idea de esta versión redux que nos trajeron los americanos.

Y tras una extensa grabación ficticia de radio y bajarse el telón, llegaría el momento estelar de la velada con AVATAR sobre el escenario al ritmo de la introductoria “Glory to Our King”. El guitarrista Jonas “Kungen” Jarlsby ocuparía su trono real demostrando todo su potencial y técnica en “Legend of the King”, con el carismático Johannes Eckerström cantando a su alrededor y conectando des del primer segundo con un público entregado. “Let It Burn” nos llevaba unos años atrás, hasta su disco llamado “Black Waltz”, en esa curiosa mezcla de Metal de esencia Country, de toques Nu Metal y guturales. No abandonaríamos ese gran trabajo con “Paint Me Red” y su glorioso estribillo, hasta volver a base de headbanging a su reciente “Avatar Country” gracias a ese puñetazo en la cara que es “King’s Harvest”.

El show, nunca mejor dicho, seguiría adelante con uno de sus temas más conocidos, “Bloody Angel”, que desató la locura entre los asistentes y fue coreada y disfrutada de principio a fin. Subiría la contundencia en la demoledora “For the Swarm”, con la base rítmica formada por el bajo y la batería de Henrik Sandelin y John Alfredsson, respectivamente, machacando el oído y la cabeza del personal. ¡Dulce violencia sonora! “The King Wants You”, uno de esos clásicos instantáneos que uno reconoce solo escuchar por primera vez, serviría para seguir rindiendo pleitesía al Rey, a base de riffs y solos de guitarra ejecutados a la perfección por la dupla que forman Jonas y Tim, antes de dejarnos llevar por las tétricas y circenses melodías de “Puppet Show”.

No abandonaríamos esa gran obra titulada “Hail the Apocalypse” de la mano de “Tower”, que marcaría cierta necesaria pausa en una actuación de lo más intensa. Más clásicos sonarían, como por ejemplo “The Eagle Has Landed”, otra de las más celebradas, con unos músicos demostrando su gran estado de forma y su innegable talento, con ese punto de originalidad y mezcla de influencias que le hacen tan especiales. Y nos iríamos lejos, muy lejos, hasta su debut discográfico allá por 2006 con “War Song”, uno de esos cortes en los que rozan estilos como el Metalcore o el Death Metal. ¡Más caña para el cuerpo! Y sin perder un ápice de agresividad pero si bajar la velocidad de su anterior tema, “Raven Wine” retumbaría por una sala que, aunque lejos del sold out y de sus mejores galas, presentaría una entrada más que notable.

Con “Reload” volvíamos a sus primeros trabajos, algo que se nota fácilmente por su sonido, y de paso cambiaríamos de década, antes de la llegada de uno de los platos fuertes de la noche con “Smells Like a Freakshow”. Para el que aquí firma, quizás uno de los cortes que mejor define lo que son y a lo que suenan el quinteto sueco. Unos riffs matadores con Jonas y Tim haciendo un headbanging de lo más violente sobre el escenario, y con Johannes demostrando que no le queda nada grande el traje, nunca mejor dicho, de frontman, con un variado registro vocal y una aplastante puesta en escena. “A Statue of the King” y “The King Welcomes You to Avatar Country” servirían para despedir su repertorio de su último lanzamiento, pero nos dejarían, como no, a ritmo de “Hail the Apocalypse”. ¡Vaya forma de despedir un concierto!

Y poco más que añadir al que sin duda será uno de los conciertos del año, con AVATAR ganando seguidores cada día y demostrando que son un claro representante de lo que va a ser el Heavy Metal del futuro. El Rey dejó con un puñetazo en la mesa su candidatura a la corona, sorprendiéndome muy gratamente desde que les viera por primera vez hace ya unos cuantos años acompañando a otras grandes bandas del Metal actual como son FIVE FINGER DEATH PUNCH y, sobretodo, AVENGED SEVENFOLD. ¡Larga vida al Rey!

Texto y fotos: Lluís “DiMu” García

Fecha y lugar: 25 de Marzo, Sala Bikini, Barcelona

Promotora: Madness Live

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