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Como cada año, y pese a que los últimos años el poder de convocatoria de las bandas principales del NEVER SAY DIE! TOUR parece ser algo menor de lo que fueron em ediciones anteriores, esta se trataba de nuevo de una fecha marcada con una X roja y gigante en el calendario de los más moshers y aficionados al pit.

Y es que este año la cosa prometía mas patadas voladoras que nunca. No solo por la vuelta de algunos grupos muy queridos en nuestras tierras como son DEEZ NUTS o CHELSEA GRIN, si no por que EMMURE, cabezas de cartel y muy disfrutados por los violent dancers conseguían tocar por aquí por primera vez tras sus dos anteriores cancelaciones. Las ganas de muchos eran innegables.

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Nos presentamos en la Razzmatazz 2 prontito por que teníamos muchas ganas de descubrir el directo de LORNA SHORE, ya que su propuesta deathcore deathmetalizado suena mucho más madura que la de muchos grupos emergentes en el género.

Tras los problemas técnicos de inicio que nos dejó sin una de sus guitarras durante el primer tema nos encontramos cara a cara con todo su potencial sónico. Y efectivamente su directo está más que a la altura de su brutal propuesta. La ausencia de bajista en la formación convierte su música en un arma de filo cortante. Breakdown tras breakdon la intensidad no hace mas que sumar, a los cuales se suma la oscura voz de Tom Barber, que en mas de una ocasión apartaba el micro para lanzar desgarrados gritos al aire creando una dimensión ambiental mas negra si cabe. Se nos hicieron cortos.

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Tal vez el grupo que menos interés despertaba del cartel para muchos dado lo genérico de su propuesta nos otorgaron una sorpresa realmente agradable. Salían al escenario los australianos POLARIS. Australia ya sabemos que es una gran fuente de core, y algo tenían que tener si venían de allí. Y efectivamente: un directo enérgico, pulido y muy muy divertido. Todos los integrantes del grupo estaban pletóricos y especialmente activos sobre las tablas. Y en cuanto a técnica nadie se quedó con queja mas allá de un poco de exceso de backing tracks, que se hicieron notar especialmente en las voces claras y en efectos de sonido en los breakdowns, que pese a ser funcionales, otorgaron una sensación de artificialidad que chocaba muy fuerte con lo autentico de su actitud e ilusión.

Especial énfasis en Jamie Hails, su screamer y frontman que además de ser el que mas gala hizo de su herramienta de trabajo, se tomó realmente en serio aquello de ser el principal punto de mira del público, que disfrutó no solo de su buen humor si no de sus bailoteos más que personales.

A estas alturas, y teniendo en cuenta lo querida que es la siguiente banda por estos lares, era de extrañar que la sala presentase todavía una asistencia tan baja. Nos olíamos lo peor.

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Daba miedo pensar en como el público iba a expresar su amor por KUBLAI KAHN. He leído locuras de cuando vinieron a la sala contigua con OBEY THE BRAVE y MALEVOLENCE. Pits que me eran narrados como condenas a muerte. Por suerte esta vez la cosa estuvo mas contenida, pero está claro que el hardcore-beatdown de los tejanos se ha creado para reforzar musculo. Ya sea en el cuello de los que ocupaban las primeras filas dejándose las cervicales o en brazos y piernas de los mas karatekas. Todo un derroche de testosterona por parte de un grupo que aparte de imponentes se mostraron realmente agradecidos con el público. Agradecimiento mas que reciproco, por que desde luego fue una de las actuaciones mas disfrutadas de la noche. De aquellos grupos que te gusten o no escuchándolos en casa vale la pena ver en directo, por que crean una dimensión propia.

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Era el turno de la que personalmente era mi actuación mas esperada del cartel. Y, a riesgo de que muchos de los allí presentes dejen de leer a partir de aquí, la que terminó siendo la mejor de la noche. Sin embargo, hay que reconocer que se encontraban fuera de lugar en un cartel de grupos especialmente activos. La propuesta de SWORN IN es distinta a lo que el género nos tiene acostumbrados. Estáticos y atmosféricos, y regalándole todo el protagonismo a Tyler, su cantante. Un personaje curioso como pocos, que posiblemente despierte un rechazo importante. En mi opinión eso forma parte de una performance cargada de teatralidad basada, mas que en la búsqueda del mosh y la fiesta, en la creación de una atmósfera opresiva y malsana. No en vano sus letras suelen relatar efectos causados por la depresión mas profunda. Depresión y desdicha que Tyler retrató casi hasta el borde del vómito (verídico) terminando tendido en el suelo tras escupir toda su ira en una potente muestra de técnica vocal que, guste o no, es difícil de obviar.

Desde luego no se trata del clásico grupo de metalcore, pese a compartir los rasgos principales. Y es posible que esta personalidad tan propia, y para nada accesible, los haga chocar con un público que ya de por si suele ser reticente. La masa no pareció quedar nada satisfecha, pero los pocos que entramos en su juego estuvimos de acuerdo en que vivimos un momento realmente único.

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Por segunda vez en un año, y de nuevo bajo el manto de un Route resurrection pisaban Barcelona CHELSEA GRIN, uno de los estandartes del deathcore más afilado y queridos como poco por sus fieles.

Su actuación fue parecida a la de la vez anterior a diferencia de, obviamente, un serio recorte de setlist y un sonido infinitamente mejor. Esta vez el volumen permitió que los gritos hiper agudos de Alex Koehler perforasen nuestros tímpanos en un alarde de técnica realizado con tanta naturalidad que casi se hacía ofensivo. Es innegable que el espectáculo reside en la voz de su frontman mas que en la entrega de un conjunto que, de nuevo, se mostró bastante estático. Es una lástima por que se trata de un grupo con una legión de fans realmente fiel y capacidad técnica y mediática como para llegar a entregar conciertos excepcionales, pero sin embargo siempre parece haber una barrera que impide una conexión real, y es la sensación de que salen a cumplir.

Esta vez decidieron empezar el recital con los dos temas mas celebrados de la noche, por ser los mismos de su mas antiguo y extremo trabajo. Abrir un concierto con “Desolation of eden” y “Recreant” desde luego es para valientes, ya que que se corre el riesgo de que el interés decaiga tras ellas. Pero en este caso la maniobra funcionó a las mil maravillas, ya que el publico respondió de maravilla. Casi me atrevería a decir que se les vio mas entregados que la vez anterior, y eso que aquella se trataba de un cabeza de cartel.

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Las horas pasaban y el cansancio hacía mella. Los ánimos empezaban a necesitar de la festividad que aportan DEEZ NUTS, otros muy queridos por aquí y que ahora hacia ya unos añitos que no nos visitaban.

Por mi parte no termino de casar con su propuesta de hardcore festivo y fiestero. Tal vez sea la temática, que se tomen demasiado en serio a si mismos o simplemente que no conecto musicalmente con ellos. Sin embargo, tienen mas de un tema que me hace vibrar y darlo todo. De hecho, suelen ser estos los más melódicos, como: “Face this on my own” y obviamente la hímnica “band of brothers”, que fue celebrada como la que más.

Gusten o no, fue realmente agradable ver al público recibirlos con tanta calidez y aprecio. La entrega se duplicó para con la de las anteriores actuaciones desde el minuto uno. Había baile, mosh y muchísimos coros entre el público. Los crowdsurfers por fin hicieron acto de presencia. Lástima que el bajo cumulo de público les ponía la tarea difícil. Tanto grupo como asistentes fueron incapaces de borrar la sonrisa durante lo que duró su actuación, que fue tratada directamente de cabeza de cartel.

Gustarán mas o menos. Desde luego su propuesta no es la cumbre de la autenticidad. Pero nadie puede decir que no dan lo que prometen: fiesta y puro entretenimiento.

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Y llegó el momento. Se especulaba entre risas que tal vez EMMURE cancelaban justo antes de salir al escenario, pero obviamente no fue así y por fin tuvieron la oportunidad de demostrar que, pese a las adversidades, su propuesta funciona a las mil maravillas en los directos.

Frankie Palmeri tal vez no el apogeo de la empatía, pero su trabajo sabe hacerlo, al menos de cara a la galería, que es el que nos tocaba juzgar. Y es que su gutural es impecable. Suena exactamente igual que en los trabajos de estudio, y aguantó al cien por cien sin muestra alguna de agotamiento.

Tal vez el principal pero de la actuación no deba recaer sobre sus hombros, y es que los que sí empezábamos a mostrar síntomas de agotamiento éramos nosotros, que llevábamos ya unas, aproximadamente, seis horas a base de música no solo trallera si no relativamente parecida. El desgaste fue tal vez enturbió nuestra visión, haciendo que la actuación de los americanos se nos hiciese algo larga y repetitiva. Es cierto que sus discos pecan sobre todo de esto último, pero en esta ocasión me aventuraría a decir que no fue este el problema.

Pese a todo aún nos quedaban fuerzas para aguantar en el centro de la pista hasta el final. La culminación de la actuación vino claramente con “Solar flare homicide”, que pese a no ser el último tema se llevó todas las ovaciones y los bailes mas intensos.

Como el que sale del gym, de nuevo este año abandonábamos la Razz 2 agotados pero no solo con muchos grupos tachados de la lista de ver antes de morir, si no contentos, y seguro que algo mas delgados. A ver que nos deparan de cara al año que viene.

Texto: Titus Ferrer Bellés

Fecha y lugar: Domingo 19 de Noviembre, Sala Razzmatazz 2, Barcelona

Promotora: Route Resurrection / Bring The Noise

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CJ McMahon está de vuelta en la banda, y para celebrarlo, tras las anteriores visitas de la banda a España sin él, ¡hemos decidido hacer un nuevo Route Resurrection con THY ART IS MURDER! Vendrán en el llamado “Dear Desolation Tour” y además de los australianos, tendemos el honor de ver a otras tres bandazas de deathcore como son AFTER THE BURIAL, quienes finalmente no pudieron estar en la gira de EMMURE tras la cancelación, los también estadounidenses OCEANO y los australianos JUSTICE FOR THE DAMNED. ¿Cuándo los podremos ver? Será en dos fechas en octubre:

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Jueves, 12 de octubre, Madrid, Caracol
Viernes, 13 de octubre, Barcelona, Razzmatazz 2

Las entradas anticipadas para esta gira ya están a la venta, en la que promete ser una de las más brutales de este año, así que id calentando vuestros cuellos para los breakdowns que nos esperan.

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Increíble noche de potente metal la que vivimos el pasado viernes 16 de Noviembre en la recientemente cerrada Sala Apolo de Barcelona. Un intenso concierto con un gran ambiente en el que poco faltaría para colgar el cartel de sold out gracias a una audiencia totalmente entregada a la causa que no paró de cantar, gritar y saltar en todas y cada una de las actuaciones. Ojalá se viviera siempre este ambiente con los teloneros. Mi más sincero aplauso para los asistentes.

Los encargados de abrir la veda fueron los Texanos Upon a Burning Body, una joven banda de Deathcore/Metalcore que vinieron a presentar su segundo álbum “Red.White.Green” y que supieron ganarse a un público que disfrutó plenamente de su corto pero intenso concierto gracias a temas como “Carlito’s Way”, “The World is Ours” o “Once Upon a Time in Mexico”. Algo menos de media hora que sirvió de aperitivo para lo que la noche nos iba a deparar.

Los germanos Caliban se encargaron de seguir con la fiesta con unos tres cuartos de hora de actuación sin concesiones, directos, brutales, en los que consiguieron una perfecta comunión con el público que no paró quieto un sólo segundo, formando varias ollas, haciendo mosh, y con un headbanging constante en toda la sala. Tienen muchas tablas en el escenario y Andreas Dörner, su cantante, es un excelente comunicador que incluso llegó a tener sus más y sus menos con los de seguridad. Un repertorio presentando su nuevo “I am Nemesis”, en el que no faltaron “We are the Many”, “24 Years” ni “Memorial”, junto a un cover de “Sonne”de sus compatriotas Rammstein.

Y por fin llegó el turno para el cuarteto de Florida, Trivium, a los que no veía en directo desde su gira del 2.006 teloneando a Iron Maiden. Mucho ha llovido ya desde entonces, no en vano han pasado ya más de 15 años, y lo cierto es que cada vez se les ve mejor. Cerca de hora y media con su Heavy Metal trasher, melódico y lleno de voces guturales. Calidad y actitud que hicieron temblar a la sala y en la que hubo tiempo para sus grandes clásicos y la presentación de su último disco, “In Waves”. Un concierto que prepara su inicio con “Hallowed be thy Name” de Iron Maiden sonando a toda poténcia, con las luces apagadas y toda la audiencia cantando y coreando su ritmo no puede salir mal.

Matt Heafy está excelente en la voz y a la guitarra, recordando por momentos al mejor James Hetfield, y combina perfectamente los tonos más melódicos con los más guturales. El resto del grupo también hace gala de la gran calidad que atesoran: Corey Beaulieu con su guitarra y segundas voces, Paolo Gregoletto al bajo y el nuevo batería Nick Augusto que si bien tuvo algún que otro desajuste con sus ritmos nuevos, demostró la poderosa técnica que tiene al mando de las baquetas. Un grupo compacto, cañero y directo que sólo se tomó alguna pausa para comunicar y animar a la audiencia pidiendo que hicieran circle pits, con desliz incluído al confundir la siguiente canción del repertorio que resultó ser uno de sus temas más tranquilos con una de las más heavies.

Todo sonó perfectamente, con una gran selección de canciones que recorrían lo mejor de su discografía desde el inicio del concierto con “In Waves” hasta el final con “Throes of Perdition”. No faltó (casi) nada, temazos como “Like Light to Flies”, “Down From the Sky”, “A Gunshot to the Hand of Trepidation” y “Pull Harder on the Strings of Your Martyr” se mezclaron con la Maidenesca “Into the Mouth of Hell We March”, la cañera “Ember to Inferno” cantanda por Corey o la melódica “Dying in Your Arms”. Como no podría ser de otra forma, tampoco faltaron las nuevas “Black”, la pegadiza “Built to Fall” y su último single “Watch the World Burn”. Un setlist cuidado, acertado y que cumplió las expectativas de unos seguidores que abandonaron poco a poco la sala con cara de satisfacción, y es que la noche no había sido para menos. Ojalá no tardemos demasiado en tenerlos de nuevo por aquí.

Setlist de Trivium
Capsizing the Sea (Intro)
In Waves
Like Light to Flies
Rain
Into the Mouth of Hell We March
Down From the Sky
Entrance of the Conflagration
Black
The Decieved
Watch the World Burn
A Gunshot to the Head of Trepidation
Ember to Inferno
Built to Fall
Dying in Your Arms
Pull Harder on the Strings of Your Martyr
Torn Between Scylla and Charybdis
Throes of Perdition
Leaving This World Behing (Outro)