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Mucha expectación y entusiasmo el que se podía palpar en  los aledaños de la emblemática Sala Razzmatazz de Barcelona, en una lluviosa y fría tarde, para recibir a dos de las bandas más importantes de Power Metal del mundo, Helloween y Gamma Ray, en su peculiar “Hellish Rock Tour Part II”, con los brasileños Shadowside como invitados especiales. La apertura de puertas, que se realizó prácticamente una hora más tarde de lo previsto, provocó que la gente se acumulará en la cola y las prisas por entrar al recinto fueran mayores, con unos teloneros que apenas contaban con una mínima entrada de público cuando dieron inicio a su concierto.

De esta forma, sobre las 19:00h Shadowside comenzaron a descargar su corto setlist para una audiencia, parte de la cual, incluso había estado presente durante sus últimas pruebas de sonido. Presentaron su último disco “Inner Monster Out” en el cual basaron prácticamente la integridad de su show, y en el que la frontwoman Dani Nolden demostró su carisma en el escenario a pesar de que vocalmente quizás no fuera su mejor noche. Aún así, y a pesar de todos los contratiempos, la banda sonó potente y sirvió para calentar a una sala deseosa de ver encima del escenario a los dos cabezas de cartel de la noche. “I’m Your Mind”,”Hideaway”, “Gag Order” y “Angel With Horns” fueron algunos de los temas que pudimos escuchar.

Cerca de las 20:00h los germanos Gamma Ray con el gran Kai Hansen al frente, saltaron al escenario entre el caluroso recibimiento del público a los primeros acordes de la tremenda “Anywhere in the Galaxy”. La voz de Hansen sonó mejor que nunca, quizás demasiado bién para lo que viene siendo habitual en él, con lo que imaginamos que se vió ayudada por los arreglos de sonido de la mesa de mezclas. Sea como fuera, la banda sonó intensa y metálica, no pararon de moverse de un lado al otro del escenario, especialmente Kai, y mostraron la mejor de sus sonrisas y su constante comunicación con unos fans que le tenían muchas ganas. Henjo Richter a la guitarra cumplió a la perfección, y una potente base rítmica con un descamisado Dirk Schlächter al bajo y Michael Ehré a la batería sonó impecable.

Aprovecharon su show para presentarnos dos temas nuevos, “Empire of the Dead”, con un riff de guitarra muy agresivo en una línea muy cercana al thrash metal, y “Master of Confusion”, 100% puro Gamma Ray que fue muy bien acogida. Poco a poco fueron sonando, entre otras, “Gamma Ray”, Rise” o una excesivamente larga “To the Metal”, en un setlist demasiado corto y en el que se echaron obviamente en falta muchos de sus temas más emblemáticos. Hubo tiempo para un coreadísimo “Future World” de Helloween y un celebrado “Send Me a Sign” que puso punto y final a una actuación que supo a poco, muy poco, y que nos dejó a todos con ganas de mucho más. Probablemente no tardemos demasiado en tenerlos de vuelta por aquí como cabezas de cartel.

Setlist de Gamma Ray
Anywhere in the Galaxy
Men, Martians and Machines
The Spirit
Gamma Ray (Birth Control)
Empire of the Undead
Master of Confusion
Empathy
Rise
Future World (Helloween)
To the Metal
Send Me a Sign

Tras media hora de cambio de escenario y diversas pruebas de sonido, las estrellas de la noche, Helloween, salieron al escenario tras una intensa humareda blanca al compás de unas de sus nuevas composiciones, “Wanna Be God”, una perfecta intro y homenaje a Queen que significó el pistoletazo de salida de una gran actuación cercana a las dos horas de duración por parte de la banda germana, en la que “Nabataea” fue el primer tema como tal en sonar en una sala prácticamente llena y con ganas de pasar una gran noche de Heavy Metal. Algo de lo que puedo dar fe que fue así, y es que este ha sido uno de los mejores directos del grupo que un servidor ha tenido el placer de asistir, y lo he hecho a unos cuantos. La gente estaba desatada y con ganas de más, algo que no tardó demasiado en llegar.

De su notable último trabajo “Straight Out of Hell” se dieron cita en el show el excelente tema que da título al disco, las pegadizas “Waiting for the Thunder” y “Live Now!”, que como era de esperar, esta última sirvió para uno de esos momentos en los que Andi Deris hace cantar a todo el público con los típicos “duelos” entre la audiencia, o la gran “Burning Sun”, una de las mejores canciones del compacto. La más floja de un muy buen setlist fue la balada “Hold Me in Your Arms”, un tema no demasiado inspirado que quedó algo sosete a pesar de significar el momento más “tierno” del concierto. En esa línea tienen mejores temas, y lo saben, como podría haber sido un precioso “Forever and One (Neverland)” de la etapa Deris o la clásica “A Tale That Wasn’t Right” de la de Kiske. Personalmente se echó un falta “World of War”, uno de mis temas favoritos de su reciente obra, pero ya sabemos que nunca llueve a gusto de todos.

Su anterior “7 Sinners” estuvo bastante presente en el concierto, ya que de el disfrutamos de “Where the Sinners Go”, la gran “Who is Mr. Madman?” y la muy heavy “Are You Metal?” que significó la apertura del primero de los bises de la noche y que de nuevo sirvió para que Deris y el público se desgañitaran en una intensa demostración de la comunión que existe entre banda y fans. De la etapa del cantante hubo tiempo para una sorprendente y no demasiado frecuente “Falling Higher” que fue muy bien acogida, “Hell Was Made in Heaven” y la excelente “Power”. Poco, demasiado poco, pero es que con un grupo con catorce discos a sus espaldas creo que no dejaría contentos a todos un concierto de menos de tres horas, y más si ese grupo se llama Helloween. Hubo momento “Keeper” con un “Eagly Fly Free” que volvió completamente loca a la gente, y no es para menos con un temazo de ese calibre, y un gran “Dr. Stein” que puso final al primero de sus bises, antes de llegar a unos de los momentos cumbre de la velada.

Llegó el segundo bis, el más esperado por todos, y comenzaron a sonar los primeros acordes de “Halloween” ante el clamor, el calor y la felicidad de los fans, que recibieron a Kai Hansen como merece una leyenda de su calibre, intercalando las voces con Deris. La sorpresa llegó cuando a medio tema, “How Many Tears” y “Heavy Metal (Is the Law)” supusieron una orgásmica sorpresa para todos los asistentes que crecimos y recordamos con mucho cariño el debut de la banda, el olvidado “Walls of Jericho”, del cual, y por poner una pega, de haber sonado “Ride the Sky”, se huebiera puesto la Sala Razzmatazz aún más patas arriba de lo que ya estaba en ese momento. El broche final lo puso el inevitable pero siempre deseado “I Want Out” que Helloween y Gamma Ray interpretaron de forma conjunta para un público que dió todo lo que les quedaba por entregar esa noche sabiendo que el final había llegado. ¿Para cuando una gira especial de Helloween con ex-miembros invitados? ¿O un “Hellish Rock Tour Part III” con Unisonic como tercera banda? Tiempo al tiempo. Los germanos nos hicieron felices durante prácticamente dos horas, en una gran velada con Sascha Grestner perfecto a la guitarra, el legendario Michael Weikath haciendo de… él, el simpático y gran bajista Markus Grosskopf muy entregado, y Dani Löble demostrando sus dotes con las baquetas con tiempo incluso para un solo algo descafeinado. Mención aparte para un Andi Deris en gran estado forma y muy gracioso con su castellano-canario-alemán. “Vamo a vé”. Una fiesta del Power Metal.
Setlist de Helloween
Wanna Be God
Nabataea
Eagly Fly Free
Straight Out of Hell
Where the Sinners Go
Waiting for the Thunder
Burning Sun
(Drum Solo)
Who is Mr. Madman?
Live Now!
Hold Me in Your Arms
Falling Higher
Hell Was Made in Heaven
Power
Are You Metal?
Dr. Stein
Halloween/How Many Tears/Heavy Metal (Is the Law)
I Want Out
Texto: Lluís García @dimutdf
Fotos: Agnès Garcia @NesMonstruita

Uno de los grupos insignias del Power Metal, los germanos Helloween, vuelven a la escena con su décimocuarto álbum de estudio “Straight out of Hell”, un notable trabajo que confirma, una vez más, el buen estado en el que se encuentra la banda tras casi tres décadas creando escuela en el panorama del Heavy Metal. Un disco grabado de nuevo en los estudios que Andi Deris tiene en Tenerife, “Mi Sueño Studio”, y producido por Charlie Bauerfeind como ya viene siendo habitual desde que lo hiciera por primera vez con “The Dark Ride”, recuperando, eso sí, el tono más optimista y desenfadado del grupo a diferencia de su anterior “7 Sinners” o el citado anteriormente, en los que predominaba un tono más oscuro tanto a nivel instrumental como letrístico.

Es curioso leer críticas de mucha gente que espera en cada nuevo lanzamiento de los alemanes un nuevo “Keeper of the Seven Keys”, dos auténticas joyas que tienen ya veinticinco años de historia y se convirtieron por méritos propios en imprescindibles del Heavy Metal. Seamos realistas, no estamos en los ochenta, ya no están en la banda ni Kai Hansen ni Michael Kiske, y sería un error mirar atrás constantemente en lugar de hacerlo hacia adelante. De hecho, creo que si Helloween sigue siendo lo que es a día de hoy, es en gran parte gracias al trabajo, el esfuerzo y las ganas que le pone el señor Andi Deris, quien junto al guitarrista Sascha Gerstner, se encarga del grueso compositivo del álbum que tenemos entre manos. Vaya por delante que soy un gran fan de Michael Kiske y Kai Hansen, y disfruté mucho de la propuesta más hard rockera de Unisonic, pero las comparaciones no tienen sentido ya que nos encontramos ante dos registros vocales completamente distintos.

“Nabataea” es la encargada de abrir el compacto y ser el primer single, un tema épico de siete minutos de duración, con varios cambios de ritmo y partes claramente diferenciadas, en la línea más clasica de la banda, y en el que Deris nos traslada a la ciudad perdida de Petra, origen de mitos y leyendas. Le sigue “World of War”, uno de los mejores cortes del álbum, con un riff de guitarra cercano al Thrash Metal de la mano de Gerstner y una línea vocal muy agresiva, que desembocan en un estribillo acelerado y melódico al más puro estilo Helloween. “Live Now!” es un tema corto, pegadizo, ideal para los directos que bien seguro será cantado y celebrado por todos sus fans en los shows que podremos vivir a partir de mañana en la gira de la banda. Tres minutos que se nos quedaran grabados gracias a su melodia y en la que destacan los arreglos de teclado de su celebrado aunque facilón estribillo.

Seguimos con “Far from the Stars” y “Burning Sun”, dos canciones con el sello característico de la banda a cargo de los únicos integrantes originales de la misma, Grosskopf y Weikath, respectivamente. Nuevamente temas muy de la escuela Power Metal, cargados de melodía y buenos estribillos. Y así llegamos a “Waiting for the Thunder”, uno de esos medio tiempos que tan bien se le dan a Deris, en la que alterna tonos más graves con otros más agudos alcanzando su climax en un poderoso estribillo pegadizo. Sin duda una de las mejores composiciones del álbum que hasta este punto ralla el sobresaliente en cada uno de los temas.

“Hold Me in Your Arms” es la balada del disco, lenta y bonita, pero a la que le falta un poco de intensidad. Sin ser malo, ni mucho menos, es quizás uno de los temas menos inspirados de todo el trabajo en el que Gerstner no acaba de brillar como compositor. “Wanna Be God” es el homenaje de Deris a Freddie Mercury muy en la línea Queen de “We Will Rock You” que se queda en poco más que eso, un homenaje, que a su vez sirve de interludio antes de la tormenta que es “Straight out of Hell”, la canción que da nombre al disco, en la que Grosskopf vuelve a destacar como compositor, regalándonos otro de los mejores momentos del álbum con un sonido Helloween de la vieja escuela dejando el listón muy alto antes de llegar a “Asshole”, una divertida gamberrada como ya se puede deducir por su título en un buen tema, algo repetitivo, que probablemente no faltará en los directos de la banda.

Entrando en la recta final del álbum nos encontramos con “Years”, un tema correcto pero al que podemos considerar de relleno ya que verdaderamente no aporta nada interesante al conjunto. He visto a Weikath en mejor forma… Por suerte la calidad vuelve a subir con “Make Fire Catch the Fly”, que posee un toque algo más oscuro, más agresivo en su riff de guitarra y con unas líneas vocales que cambian de registro para un estribillo potente y mucho más agudo, de nuevo creación de Deris, y ya no es casualidad. “Church Breaks Down” pone punto y final después de una larga introducción de teclado y coros que dan paso a un ritmo acelerado con una guitarra solista muy melodica, para alternar partes más pausadas con un estribillo más rápido y lleno de arreglos vocales e instrumentales. Un buen fin de fiesta de la mano de Gerstner.

En apenas unas horas de comienzo la gira conjunta de Helloween con Gamma Ray, en la que los germanos darán buena muestra en directo del sonido de este notable “Straight out of Hell”, uno de los mejores discos que han grabado probalmente desde su “Better than Raw” aunque he de confesar el cariño que le tengo a su oscuro y quizás algo incomprendido “The Dark Ride”. No es fácil seguir en lo más alto del Heavy Metal después de treinta años pero si están ahí es por méritos propios y espero poder seguir disfrutando de ellos, tanto en estudio como en vivo, durante muchos más. Las calabazas han vuelto y lo hacen de una forma envidiable con nuevo disco y un “Hellish Tour Part II” que bien seguro hará las delicias de todos los aficionados al Power Metal. ¡Happy Happy Helloween!

Nota: 8/10.

Helloween: “Straight out of Hell” (Sony Music)
Andi Deris (Voz), Michael Weikath (Guitarra), Sascha Gerstner (Guitarra), Markus Grosskopf (Bajo) y Daniel Löble (Batería).
01. Nabataea (Deris), 02. World of War (Gerstner), 03. Live Now! (Deris/Gerstner), 04. Far from the Stars (Grosskopf), 05. Burning Sun (Weikath), 06. Waiting for the Thuner (Deris), 07. Hold Me in Your Arms (Gerstner), 08. Wanna Be God (Deris), 09. Straight out of Hell (Grosskopf), 10. Asshole (Gerstner), 11. Years (Weikath), 12. Make Fire Catch The Fly (Deris), 13. Church Breaks Down (Gerstner).

Mañana, 28 de Febrero comienza “The Hellish Rock Tour Part II” o lo que es lo mismo, la forma conjunta a nivel mundial de Helloween y Gamma Ray, con los brasileños Shadowside como teloneros. Las fechas en nuestro país son las siguientes:

  • Jueves 28 de Febrero Sala RAZZMATAZZ 1 Barcelona
  • Viernes 01 de Marzo Sala LA RIVIERA Madrid
  • Sabado 02 de Marzo Sala SANTANA 27 Bilbao.

Os recordamos que las entradas están a la venta a través de la red Ticketmaster en los puntos de venta habituales. Organizan RSS Promo, Eclipse Group e Hysteria.

El próximo 15 de Marzo se pondrá a la venta vía Ear Music el EP de los germanos Gamma Ray que llevará por título “Master of Confusion”. Los temas que incluye serán los nuevos “Empire of the Undead” y “Master of Confusion”, la versión de Holocaust “Death or Glory” y de Sweet “Lost Angels”, además de los temas en directo “The Spirit”, “Wings of Destiny”, “Gamma Ray”, “Farewell”, “Time to Break Free” e “Insurrection” grabados en la ciudad de Bochum. El EP servirá como aperitivo para el próximo álbum de estudio que saldrá a la venta este mismo año.

Os recordamos que Gamma Ray estarán de gira en el “Hellish Tour II” junto a Helloween y los brasileños Shadowside en las siguientes fechas en nuestro país:

Día 28 de Febrero – Sala Razzmatazz – BARCELONA
Día 1 de Marzo – Sala La Riviera – MADRID
Día 2 de Marzo – Sala Santana 27 – BILBAO

Con ocasión de la gira que traerá a las bandas germanas Helloween y Gamma Ray a nuestro país, Rafa Basa organiza una serie de Fiestas Oficiales en las ciudades de Alicante, Zaragoza, Barcelona, Vitoria, Madrid y Burgos, en las que se sortearan entradas y merchandising relacionado con las bandas.

Os recordamos que las entradas para la gira ya se pueden adquirir en los puntos de venta habituales como ticketmaster o carrefour, y que para el concierto de Barcelona se pueden comprar en una oferta limitada en la tienda de Pentagram Music Store.