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Esperé la noche del pasado 20 de Febrero justo en la frontera entre el nerviosismo y el temor. Nerviosísimo por que, aparte entrevistarles (La entrevista con Nikola la tenéis ya en la web) por fin iba a ver a los mas que míticos MILLENCOLIN. Temor por que pese a que gozan de una legión de fans fiel y extensa, más de uno y de dos me había comentado que el directo no era su fuerte. Me hablaron de frialdad sueca y shows apáticos. Y yo llegué aquel día a la sala Apolo con ganas de venirme muy arriba.

Pero vamos por orden. Pese a que su trayectoria no es precisamente corta, debo reconocer que no había oído a hablar de los ingleses TEMPLETON PEK hasta que los anunciaron como teloneros.

Y la verdad es que fueron un descubrimiento. No tanto por sus discos de estudio, que lejos de ser malos, nunca terminan de fascinarme (Su sonido puede recordar a grupos de la escuela de RISE AGAINST, con los que me sucede bastante lo mismo. “No eres tú, soy yo”) como por su imponente directo.

Pese a iniciar su set con una apolo a media asta, se encontraron con un público, por desgracia, frio cual tempano. Y no por que sus temas no den para descargar energía. No había más que tomar ejemplo de Kev, su guitarrista, que a un solo tema de haber empezado su show, a todos nos quedó claro que tenía energía como para mover el grupo él solo. El espectáculo esa noche se encontraba en la parte derecha del escenario.

Y pese a contrastar en cuanto a energía y ganas de moverse, Neal, bajista y voz, estoy seguro que sorprendió a más de uno. Pues la facilidad con la que alcanzaba los tonos más altos era abrumadora. Y es que gran parte del encanto de la banda se encuentra justamente en estos poderosos momentos de voz tan intensa. Y de ello quedó constancia cuando, aproximadamente a medio set, alcanzaron el grado máximo de intensidad con un tema de su segundo álbum: “Slow burn”. A un servidor al menos se le pusieron los pelos de punta, pues la combinación de la voz más dulce que nunca y lo intenso y épico de la melodía de guitarra (Acompañada de violines sonando en el sampler) hacen de este un tema imprescindible en directo.

Un show corto pero intenso. Y se agradece en casos como este ver a grupos con una cantidad considerable de discos a sus espaldas no renegar de los clásicos, y tocar temas de la mayoría de sus épocas. En mi caso, al tratarse de un descubrimiento, me hicieron el camino mucho más fácil.

Setlist TEMPLETON PEK: Trial and error – Barriers – What are you waiting for? – 30 seconds too far – One more enemy – Fractures – Wake me up – Slow burn – Skylines – Damage control

Y ahora sí: nerviosismo culminante. El entusiasmo que se respiraba en el ambiente no parecía corresponderse con la mediocridad del directo que todo el mundo parecía empeñarse en venderme.

Pocos segundos de “Egocentric man”, el temazo que abre su último disco “True brew” (Obra maestra) para darme cuenta de que: o bien yo soy muy entusiasta, o al parecer el público lleva años viendo a unos MILLENCOLIN que no son los que salieron a escena aquella noche. Y si tuviese que juzgar por la fiesta que tenía montado el respetable a tan poco del inicio del concierto, sin dudarlo me parece que la opción acertada sería la segunda.

Cierto es que grupos en que todos los integrantes –incluso el vocalista- cargan con un instrumento tienden a rebajar su nivel de conexión dada la falta de un frontman más marcado y que pueda dedicarse exclusivamente a crear ese vínculo. Pero ni por esas. Al bueno de Nikola Sarcevic se le vio cómodo y parlanchín desde buen principio. A partir de su voz y la energía desbordante de Mathias Farm, uno de sus dos guitarras, creedme que ese vínculo se hizo indivisible.

Cierto es también que atacar con un tema tan antológico como es “Penguins & polarbears” como segundo tema de la noche atrapa directamente a cualquier fan clásico que trate de esconderse por la sala. Y es que otro de los puntos fuertes del concierto fue lo variado del setlist, que fue una sucesión imparable de hits de todas sus épocas, pese a ser esta la gira de presentación de su último trabajo, al que le dieron algo más de peso, sin embargo pasaron por absolutamente toda su discografía, lanzando temas de álbumes tan antológicos como su “Life on a plate”. De hecho, “Bullion”, de este mismo, fue posiblemente el tema más celebrado y bailado de la noche.

Llama la atención, pese a lo tardía de esta primera presentación del disco en España, llevando ya a la venta “True brew” casi un año, como todo los temas, clásicos y novedades eran celebrados casi por igual. El público coreaba como si su intención fuese la de silenciar a Nikola. Los Crowdsurfers ya se podían contar con ambas manos y el pogo cada vez se extendía más en tamaño cubierto. Empezaba a costar sacar energías, pero a cada himno recuperábamos ese aliento que parecía el último, y volvíamos a la carga.

Sense & sensibility” fue uno de los momentos más intensos de la noche. Se nota que es uno de los temas (Junto con la propia “True brew”, que siempre reconocen como su favorita) más escrito desde el estómago. Desde el mismo que fue cantado, con una convicción y entusiasmo poderosisimos.

Pese a lo extenso del set -21 temas, ahí es nada- el tiempo parecía pasar cada vez más deprisa, y en nada nos habíamos plantado en el último tema previo al bis: “Mr. Clean”, uno de los temas por los que a MILLENCOLIN se les conoce como hacedores de hardcore melódico y no solo como un grupo de punk rock-skate punk. La velocidad de la batería era agotadora, y la voz de Nikola parecía no mostrar ninguna clase de signo de cansancio pese a los tonos más altos.

Ahora sí, los cuatro abandonaron el escenario para hacerse rogar hasta el fin del (largo) sampler instrumental que anunciaba su regreso a escena para regalarnos un bis extenso en el que tuvieron cabida temas tan clásicos como “Black eye”, himnos de nueva era como “Farewell my hell” o “Ray”, ambas del querido “Kingwood”. Todo ello para culminar en la que sería, obviamente, el tema de la noche, así como lo es de su discografía. Y es que se nota que más allá de lo conocido, “No cigar” consigue mover al público gracias a una letra disconforme enfocada de la forma más esperanzadora. El sentimiento se hizo patente desde el primer redoble de batería. Y todos aquella noche nos dejamos un cacho del alma en ese tema. En la sala Apolo, en la que pudimos disfrutar del que, a estas alturas yo ya digo, que será uno de los conciertos que más habré disfrutado este año.

Si tuviese que buscarle una pega a la noche, fue la ausencia de “The ballad”, que sí que la han estado tocando hace poco en giras anteriores. De todos modos, y por suerte, suelen visitarnos con frecuencia. Y digo por suerte por que yo ya no puedo esperar más.

Setlist MILLENCOLIN:  Egocentric man – Penguins & Polarbears – Twenty two – Fox Sense & sensibility – Happiness for dogs – Bullion – Man or mouse – True brew – Dance craze – Olympic – Bring me home – cash or clash out – Autopilot mode – Duckpond – Mr clean – Black eye – lozin’ must – Ray – Farewell my hell – No cigar

Texto y foto: Titus Ferrer

Fecha y lugar: 20 de Febrero, Sala Apolo, Barcelona

Promotora: Cap Cap Produccions

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Aprovechando su paso por Barcelona durante la gira de presentación de su último (Y brillantte) allbum TRUE BREW pudimos disfrutar de una agradable charla con Nikola Sarcevic, vocalista y bajista de los mítiicos MILLENCOLIN, el cual nos habló de como uno se enfrenta a la vida formando parte de una de las bandas insignia del punk rock actual.

El punk rock siempre ha sido un movimiento muy relacionado con la adolescencia y la gente joven. Siempre he tenido curiosidad por saber cómo se siente el crecer dentro de un grupo de punk rock? ¿Cómo es ese cambio de perspectiva?

…Wow, buena pregunta. Nunca hemos pensado en el punk rock como algo para una edad concreta. Simplemente, ya sabes, hicimos las cosas tal como vinieron. Y la verdad es que no me veo a mi mismo, o pienso mucho acerca del concepto de punk rock como tal. Por supuesto, toco esta clase de música, y para mí eso si significa algo, es una gran parte de mi vida. Pero no pienso “Oh, vaya, soy un viejo punk rocker”, simplemente sigo mi vida.

De todos modos, el concepto de punk rock para mi significa: cuestionarnos nuestro entorno y a ti mismo y llevar las cosas que haces a otro nivel. Creer en ti mismo y sigue tu propio camino. Eso si sigue siendo relevante, y da igual lo mayor que seas. De hecho, tal vez se vuelva más relevante a medida que vas creciendo. Quiero decir: tenemos mucha libertad para simplemente “ser un punk rocker” cuando somos jóvenes, pero cuando creces, se vuelve mucho más difícil vivir bajo esas, llámale normas, por que todo es más cuadriculado.

Sea como sea, ya sabes, hago lo que hago, elaboro la cerveza que quiero, toco la música que me gusta. Para mí eso es punk rock.

Vuestro último disco True brew es un back to basics pero a la vez muestra una madurez muy marcada. ¿Por qué ahora? ¿Qué os impulsó a volver a vuestros orígenes?

 Digamos que nuestro primer álbum nos lo tomamos como un punto de partida. Con un sonido muy Epitaph. Y de ahí, en cada álbum, llevamos nuestro sonido un paso más allá en una especia de “carretera”. Es como ir hasta Portugal. Una vez estás allí, para salir tienes que volver atrás (risas). En esencia, y metafóricamente hablando, creo que no queríamos llevar ese sonido más en esa dirección, así que decidimos volver y cavar algo más hondo en ese punto de partida que habíamos creado.

De hecho, justo después de haber grabado nuestro anterior álbum Machine 15, le dije a Mathias (Guitarra) que el siguiente álbum iba a ser viejo y rápido disco de BAD RELIGION. Y esto se lo dije, creo que incluso antes de que Machine 15 saliese a la venta. Por qué pensamos: “Ok, este álbum está hecho yes este tipo de álbum.” Todo esto fue pensado antes siquiera de que la gente respondiese a él.

Digamos que simplemente queríais probar el tipo de sonido que fue Machine 15.

Si, simplemente, en ese momento, era lo que sentíamos que debíamos hacer. Uno simplemente se mueve por sus instintos. Uno simplemente piensa: “Ok, ¿ahora quiero hacer un álbum de navidad? Nah, quiero hacer este tipo de álbum.”

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Ahora que has comentado esto sobre BAD RELIGION: más de una vez les habéis mentado como principal influencia. Incluso que en más de una ocasión, a la hora de componer tratasteis de pareceros a ellos, hasta que encontrasteis vuestro propio sonido. Sin embargo, en el mejor de los sentidos, en TRUE BREW yo escucho más BAD RELIGION que en ninguno de los anteriores discos de MILLENCOLIN.

Por supuesto. ¡Sí!

O sea que no es cosa mía, ¿no? No estoy loco, es así.

 Sí, y tanto. Te lo digo yo que he escrito la mayoría de las canciones. En los primeros religión la cosa era más o menos así: un puerto para BAD RELIGION, otro para NOFX y otro para grupos como DESCENDENTS y parecidos … pero en este álbum, mi mayor fijación ha sido BAD RELIGION. Además el disco es una combinación de su sonido con los muchos sonidos que ha tenido MILLENCOLIN a lo largo de los años.

Sí, está clara la influencia de BAD RELIGION pero a la vez es un álbum muy muy MILLENCOLIN. A eso me refería con en el mejor de los sentidos. Tiene lo mejor de cada uno.

 Desde luego son una grandísima inspiración para nosotros. Como escriben sus canciones, que melodías usan, las harmonías … son realmente importantes no solo para MILLENCOLIN, si no también para mi proyecto en solitario, ahí también puedes oír un montón de ellos si escuchas con atención. Es un tempo distinto, pero … se trata de la inspiración. Sería difícil simplemente copiar algo así. Nosotros sabemos que cuerdas hay que tocar, y que tempo usar para escribir una canción de BAD RELIGION, pero la cosa va más allá de eso.

Pese a formar parte de lo que podríamos llamar la major league del punk rock de los últimos años, Millencolin es un grupo que ha pasado por etapas musicales muy diferenciadas. Ahora como hemos dicho estáis en un sonido más parecido a las que son vuestras raíces. ¿Creéis que ahora toca moverse hacia un nuevo sonido distinto, o toca seguir fiel a las raíces?

Bueno, la sensación que tengo tras cada álbum es la de querer reaccionar frente a lo que acabas de crear. Quiero decir: tengo muchas canciones, e ideas para otras en la cabeza … y la sensación que yo tengo ahora, que tal vez luego termina siendo completamente distinto a esto, es de que nuestro próximo paso será distinto a TRUE BREW.

Sobre esto, quería preguntarte sobre los rumores que rondan por internet acerca de un posible nuevo álbum para el año que viene.

No te creas los blogs! (Risas)

No, veamos, ahora mismo estamos ocupados girando con este álbum y ni siquiera hemos hablado entre nosotros sobre la idea de un nuevo álbum.

Queremos vivir el momento y sinceramente no pensar mucho en lo que vendrá a continuación. Pese a que esa sea una opción inteligente. Sin embargo, hay muchas cosas todavía por planificar. Ahora simplemente estamos disfrutando de este momento, y creo que esta es la mejor manera de planificar un nuevo álbum. Vivir el momento en vez de adelantar acontecimientos.

De este día a día que comentas es de donde vienen las mejores ideas, esas que se plasmarán en el álbum, al fin y al cabo.

 Sí, y simplemente hay que tomarse las cosas con calma y dejar que vengan por si solas. No hay que perseguirlas.

TRUE BREW ha sido muy muy bien acogido tanto por la crítica como por el público. Aún que las vueltas a los orígenes suelen funcionar, os esperabais una recepción tan masiva? Algo tan grande?

Desde luego para nosotros como banda se ha sentido grande. Unos años tras MACHINE 15 estábamos en los escenarios sin ni siquiera saber si íbamos a escribir otro álbum. No forzamos las cosas, esperamos y esperamos … un montón de tiempo.

7 años …

Sí. Pero a la vez no solo estábamos ahí, esperando. Hicimos un montón de cosas. Yo estuve con mi álbum en solitario, Mathias trabajó en otros … todos hemos estado realmente ocupados. Hemos estado con la familia, padres … y nos dábamos cuenta de por que no había que forzar las cosas. Nos dimos cuenta de que si queríamos volver con un nuevo álbum, tenía que ser uno realmente fuerte. Si no hubiese sido como: ¿Habéis esperado siete años para hacer simplemente “otro” álbum?. Pero no. Sentíamos que teníamos muy buenas canciones preparadas … no se, simplemente, la sensación ha sido muy buena.

Desde fuera, creedme que lo ha sido. Ha sido la mejor forma de volver.

 Así lo hemos sentido nosotros también… He tenido muchas canciones encerradas en un cajón desde MACHINE 15, así que…

Pese a ser temas que han sido encerrados en un cajón durante tanto tiempo, se sienten realmente trabajados.

Sí, Mathias trabajó un montón en la producción, sobretodo en las partes de guitarra y baterías. Yo me centro más en estructuras, arreglos, melodías … los básicos de la canción. Y luego él los trabaja. De hecho hay temas completamente escritos por él. Por ejemplo: Silent suicide o Bring me home, de esas yo no he escrito una sola nota.

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El punk rock, o más bien el pop punk, ha cambiado bastante en los últimos años. De hecho estamos viviendo una nueva oleada de bandas con un estilo muy marcado. Bandas tipo: THE WONDER YEARS, STATE CHAMPS …

 ¿Cómo … cómo es el nombre?

THE WONDER YEARS, STATE CHAMPS, THE STORY SO FAR …

No había oído hablar de ellos.

Vale, entonces eso básicamente contesta a mi pregunta (risas) quería preguntarte si seguías esta nueva corriente …

Realmente no. Esto posiblemente suene a que soy un tío aburrido, pero lo cierto es que hay un montón de bandas emergiendo ahora mismo, y escucho muchísima música, de muchos géneros.

Estar en una banda de punk, o de rock, no significa que solo debas escuchar punk o rock.

Exactamente. Creo que algo que tenemos a nuestro favor es que no nos centramos simplemente en el estilo del punk rock. Conocemos nuestro sonido, pero la inspiración nos viene dese otros estilos musicales. De hecho, tal como BAD RELIGION hizo. Por ejemplo, puedes oír un montón de THE BEATLES en sus temas. Son una gran inspiración para ellos.

La cosa es que la gente suele centrarse en un solo género y no sale de ahí. No creo que esa sea la forma, al menos si quieres escribir música.

No creo que ninguna banda, músico o compositor se centre en un solo género. Desde luego no es el camino.

Por cierto, escucha a THE WONDER YEARS. Creo que pueden gustarte.

¡Lo haré! Tal vez me los ponga esta noche.

Ahora sí, para ir terminando: habéis comentado más de una vez que España es un lugar en el que os gusta tocar. Pero hay algo en concreto que os guste especialmente de tocar aquí?

 ¡Sí! Por ejemplo, comparado con el resto de Europa, en España siempre encontramos al público más energético. Por ejemplo, ayer por la noche tocamos en Madrid y la audiencia estaba como loca.

Se intenta.

 La cosa es que España, en estos términos es como una combinación de Europa y la energía del público de Suramérica. El público en Suramérica es una locura.

Y además hay una cosa en concreto que el público español y el suramericano hacen es que cantan las melodías de guitarra (Imita el sonido hooligan de los conciertos mientras se ríe) Eso es único. Y para nosotros es genial.

Lo que nos esperaba tras esta más que agradable charla era un conciertazo de los de subrayar en fluorescente. Próximamente tendremos la review, pero ya podemos avanzar que la sensación que nos dejaron no cabe en palabras.

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Se acerca la gira de Millencolin, que estarán en Vitoria, Madrid y Barcelona a mediados de Febrero para presentar su nuevo disco, “True Brew“. La vuelta al país de uno de los grandes de skate-punk tras 7 años sin publicar ningún trabajo discográfico.

La gira nos llega de la mano de Cap Cap Produccions y ya podéis haceros con vuestras entradas, si es que no lo habéis hecho todavía.

18 de Febrero de 2016
Sala Jimmy Jazz, Vitoria

19 de Febrero de 2016
Sala Penélope, Madrid

20 de Febrero de 2016
Sala Apolo, Barcelona

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Millencolin estarán en Vitoria, Madrid y Barcelona a mediados de Febrero para presentar su nuevo disco, “True Brew“. La vuelta al país de uno de los grandes de skate-punk tras 7 años sin publicar ningún trabajo discográfico.

La gira nos llega de la mano de Cap Cap Produccions y ya podéis haceros con vuestras entradas, si es que no lo habéis hecho todavía.

18 de Febrero de 2016
Sala Jimmy Jazz, Vitoria

19 de Febrero de 2016
Sala Penélope, Madrid

20 de Febrero de 2016
Sala Apolo, Barcelona

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Nueva y espectacular tanda de confirmaciones para la próxima edición del Resurrection Fest, que se celebrará entre los días 1 y 3 de Agosto en Viveiro, Lugo. A las ya confirmadas Bad Religion y Trivium se le unen otras bandas como Slayer, Lamb of God, Killswitch Engage, Millencolin o la reunión de Black Flag.

La oferta especial de 50€ se mantendrá durante 24 horas (hasta mañana a las 18:00) y pasado ese periodo el precio final anticipado será de 60€. Pronto se anunciaran los puntos de venta físicos. Más información en la web del festival.