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Aprovechando que en apenas unos días tendremos por nuestro país a una de las bandas más importantes del metal europeo como es Avantasia, el proyecto descomunal que un día se sacó de la manga un tal Tobias Sammet, vamos a rescatar de entre su discografía algunos de los temas que nos encantan y que se han dejado fuera del repertorio actual.

La norma es fácil, elegir una canción de cada disco que, desgraciadamente, no formará parte del setlist que presenciaremos en su próxima visita. Algo difícil de seleccionar si tenemos en cuenta que estamos hablando de un total de 25 composiciones que, durante aproximadamente 3 horas y media de actuación, harán las delicias de todos sus seguidores. ¡Allá vamos!

“Breaking Away” – The Metal Opera Pt. I:

Si algo caracterizó a las primeras obras de Tobias Sammet y compañía fue su exhibición de power metal recuperando para la causa a nombres como Michael Kiske. Este es uno de los mejores ejemplos con los dos vocalistas en estado de gracia.

“Chalice of Agony” – The Metal Opera Pt. II:

Recoge los mismos ingredientes de la anterior canción y cambia a Kiske por el padre del power al que tanto le deben músicos como el propio Sammet, Kai Hansen, sumándole ademas el talento de una voz como la de André Matos. ¡Y aquí está el resultado!

“The Toy Master” – The Scarecrow:

Avantasia es sinónimo de espectáculo y teatralidad y pocas voces como la de Alice Cooper pueden representar mejor esas cualidades. Magia negra en estado puro.

“Scales of Justice” – The Wicked Symphony:

He de reconocer que la voz de Tim “Ripper” Owens es una de mis favoritas dentro del heavy metal, así que la elección parece obvia. Si además le añadimos un puñado de afilados riffs de guitarra y un estribillo marca de la casa resulta imposible resistirse.

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“Stargazers” – Angel of Babylon:

Puro power metal sinfónico bañado en oro en una composición cerca a los diez minutos que explota todas las cualidades musicales del proyecto. Russell Allen, Michael Kiske, Jorn Lande y, como no, Tobias Sammet a las voces. Señoría, no tengo nada más que añadir.

“Spectres” – The Mystery of Time:

Curiosamente este es el único trabajo de toda su discografía que no tiene representación en el repertorio de la actual gira. Así pues, me parece de recibo reivindicar desde aquí un tema de la elegancia, la melodía y la exquisitez del que nos ocupa con la mítica voz de Joe Lynn Turner.

“Unchain the Light” – Ghostlights:

Las raíces más power y la melodía del rock más clásico se dan la mano en un tema en el que se reparten el protagonismo nada más ni nada menos que Ronnie Atkins, Michael Kiske, Jorn Lande y Tobias Sammet. ¿Qué podía salir mal? Efectivamente, nada.

“The Piper at the Gates of Dawn:

Y llegamos al último disco de Avantasia con una elección muy complicada ya que prácticamente todas sus canciones se incluyen en el setlist. Eso sí, cuesta creer como una composición de este nivel con Ronnie Atkins, Jorn Lande, Eric Martin, Bob Catley y Geoff Tate acompañando al bueno de Sammet se ha quedado fuera.

Y hasta aquí nuestra selección. ¿Qué tema echáis de menos en la lista?

Os recordamos las fechas de la gira de Avantasia que llegará en unos días a nuestro país y que promete colgar el cartel de sold out en todas y cada una de las ciudades por las que pasará.

  • 24 de Abril – Sala Santana 27, Bilbao
  • 26 de Abril – Sala Razzmatazz, Barcelona
  • 27 de Abril – Palacio Visitalegre, Madrid

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La gira de Avantasia se presenta en nuestro país como todo un éxito y sigue a un ritmo de venta de entradas absolutamente espectacular. Las entradas de pistas para el show en la capital estaban agotadas pero, gracias a la gran demanda, se ha ampliado el aforo ya que se han abierto más gradas para el concierto en el Palacio Vistalegre.

Además, según nos informa la promotora de las fechas en nuestro país, Eclipse Group y RRS Promo, las entradas paraBilbao están a punto de agotarse, de la misma forma que están cerca de hacerlo las de Barcelona. ¡Así que no os durmáis!

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Os recordamos las fechas y ciudades de su próxima visita:

  • Miércoles 24 de abril: Sala Santana 27 (Bilbao)
  • Viernes 26 de abril: Sala Razzmatazz (Barcelona)
  • Sábado 27 de abril: Palacio de Vistalegre (Madrid)

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Ya han pasado dos décadas desde que un jovencito alemán llamado Tobias Sammet irrumpiera con energías renovadas y una buena dosis de frescura en el panorama del power metal europeo con su banda madre, Edguy, y discos como “Vain Glory Opera” que a día de hoy aún siguen sonando frecuentemente en mis playlists. Pero como parecía no tener suficiente con ello reunió a algunos de los mayores talentos del rock y el metal en un proyecto tan personal como grandilocuente, Avantasia.

Mucho ha llovido ya desde aquellos magníficos dos episodios de “The Metal Opera” y si bien es cierto que su estilo musical ha ido evolucionando de un power metal sinfónico a una opera rock más teatral, la esencia del sonido Avantasia sigue estando ahí y sigue siendo tan reconocible como en sus inicios. Y “Moonglow”, su última obra, es un claro ejemplo de ello, reuniendo a viejos conocidos y nuevas caras (o voces, mejor dicho) para darle forma.

Un sonido resplandeciente

El disco arranca con “Ghost In The Moon”, un tema marca de la casa, de prácticamente diez minutos de duración y que reúne inteligentemente todos los ingredientes de su sello. Bueno, casi todos, porque en esta ocasión la voz de Sammet es la única que escucharemos en un corte repleto de arreglos orquestales y de glorioso estribillo, siempre con la complicidad de su inseparable Sascha Paeth a las guitarras y los omnipresentes teclados de Michael Rodenberg. Valiente forma de comenzar esta nueva aventura.

El riff de guitarra mucho más crudo y afilado de “Book Of Shallows” penetra con fuerza en nuestro oído, sumándole la fuerza y la intensidad de un desfile de voces de primer nivel como Ronnie Atkins (Pretty Maids), Jorn Lande (ex-Masterplan), Hansi Kürsch (Blind Guardian) y, como no, la de un Mille Petrozza (Kreator) que aporta un contraste perfecto a la agudo rango vocal de Sammet. La melodía predominante en la mayor parte de la composición encuentra un maravilloso compañero de viaje en su vertiente más thrash que elevan a una nueva dimensión el sonido de la banda.

“Moonglow” es el tema que dá título al trabajo y lo hace bajo un manto melódico en el que predominan las delicados teclados de Rodenberg y, sobretodo, la cálida voz de Candice Night (Blackmore’s Night). Curiosamente uno de los cortes más comerciales y con mayor orientación al formato single que, como no, se queda grabado en la memoria ya con las primeras escuchas gracias a un brillante estribillo.

Estoy convencido de que el propio Kürsch habría firmado con sus Blind Guardian una canción como “The Raven Child”, la más extensa del álbum, y con el sello de autenticidad garantizada de los germanos. ¿Qué se puede hacer para que resulte aún más épica? Sumarle la voz de Sammet y, de nuevo, la de Lande. Poderosos riffs, una base rítmica que no para de jugar y coquetear con constantes cambios de harmonías gracias al trabajo de Felix Bohnke a la batería y del propio Sammet al bajo, y, una vez más, con un estribillo sencillamente espectacular. Si ya resultaba valiente comenzar con un corte como “Ghost in the Moon” aún lo resulta más haber elegido a este “The Raven Child” como primer single o adelanto.

Recuperan la velocidad sin renunciar un ápice a la melodía en “Starlight”, de corte mucho más power metal como en antaño y con la dupla Sammet-Atkins a las voces entre mantos de enérgicos riffs de guitarra, doble bombo y estribillos repletos de potentes coros marca de la casa.

Una constante lluvia de estrellas

En los siguientes dos cortes Geoff Tate (ex-Queensrÿche) es el invitado de lujo. “Invincible” se basta de su voz y el calor de los teclados para conquistarnos mientras en “Alchemy” se busca un mayor protagonismo de las guitarras y de la esencia metálica del sonido Avantasia de tintes progresivos que tan bien le sienta a la voz vocalista alemán y que nos recuerda a la época dorada de su banda madre.

Los pasajes más operísticos y sinfónicos se hacen notar en “The Piper at the Gates of of Dawn” en el que nuestro pequeño gran protagonista vuelve a rodearse de voces del calibre de Atkins, Lande y Tate presentando esta vez dos nuevas y portentosas gargantas a la ecuación: Eric Martin (Mr. Big) que aporta su granito de arena más elegante y el inmortal Bob Catley (Magnum) que sigue dando una lección allá donde resuena la tan personal textura de su registro vocal. Nada puede salir mal con estos nombres sobre la mesa y, oh sorpresa, no lo hace. Un tema extenso, juguetón y con pasajes instrumentales brillantes que resume perfectamente lo que es Avantasia.

“Lavender” irrumpe con unos deliciosos teclados en un increscendo devenir instrumental al que se le van añadiendo el resto de sus compañeros para firmar un corte pegadizo, tremendamente melódico que mezcla lo que supone un proyecto como el que tenemos entre manos y el espíritu de bandas como Magnum. No es de extrañar pues que sea nuevamente Catley el invitado a compartir el micrófono con Sammet.

Mucho se nos ha hecho esperar en este “Moonglow” (Avantasia) una de esas voces que siempre espero con ansias disfrutar en cada nuevo trabajo de la banda. Os hablo, como no, de la increíble e inimitable voz del señor Michael Kiske (Helloween) que eleva este trabajo a otro nivel. Un tema hecho a medida del germano con la complicidad del bueno de Sammet quien, personalmente, creo firmemente que tuvo un papel crucial en recuperar a Kiske para la causa del heavy metal y que probablemente sin su aportación quizás hoy no estaríamos hablando de su vuelta a Helloween. O sí, quien sabe. Power metal marca de la casa.

Bailando bajo el hechizo de la luna

Cerramos este nuevo trabajo con “Maniac”, una versión de la mítica canción de los ochenta de Michael Sembello que la mayoría de vosotros conoceréis por formar parte de la banda sonora de la película “Flashdance”. Obviamente, suena más eléctrica, con un solo de guitarra espectacular, pero quizás su contribución al disco no sea demasiado relevante y debe obedecer más a un capricho de Sammet que a un motivo estrictamente musical. Un broche cuanto menos curioso pero tal vez innecesario al que se le suma un bonus track con el nombre de “Heart”.

Un nuevo disco de Avantasia siempre es motivo de celebración para cualquiera que ame el hard rock y el heavy metal y “Moonglow” no es precisamente una excepción. Una hora de prodigio musical con unas composiciones espectaculares que reafirman a Tobias Sammet como uno de los grandes genios del género que ha dado la escena europea y que, además, sabe rodearse con algunas de las mejores voces de toda la escena. ¿Lo mejor? Que en apenas unos meses le tendremos de gira por nuestro país en una de las citas imprescindibles del año.

Nota: 9/10

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El evento de rock sinfónico más exitoso del planeta recorrerá el mundo en 2019 con su nuevo álbum “Moonglow”. AVANTASIA.

Después de los shows agotados en Asia, América y Europa con el tremendo éxito de su “Ghostlights World Tour 2016/17, regresa con una espectacular nueva producción para el próximo año. AVANTASIA volverá a la carretera para presentar su álbum “Moonglow”, que se estrenará en enero de 2019. La experiencia del show mezclando épica, rock y ópera ha atraído a más de 1,2 millones de personas en todo el mundo en los últimos años, y ahora regresa con un espectáculo aún más opulento en el que Tobias Sammet compartirá escenario con los mejores cantantes de rock del mundo.

Tobias Sammet, originario de Fulda, creó el evento de rock AVANTASIA en 1999 y celebró su estreno en vivo en 2008. Con más de 3,5 millones de discos vendidos, es uno de los músicos más exitosos de Alemania y ha trabajado con Alice Cooper, Klaus Meine y Rudolf Schenker (Scorpions), Bruce Kulick y Eric Singer (KISS), Eric Martin ode MR.BIG y muchas otras estrellas del mundo de la música. Durante mucho tiempo, AVANTASIA ha sido considerada una de las mejores bandas en la actualidad. Después de innumerables actuaciones en algunos de los festivales de rock más grandes del mundo, premios de oro y varias 10 mejores posiciones en las listas mundiales, AVANTASIA – MOONGLOW WORLD TOUR 2019 ¡se considera el evento de Rock más grande del año!

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Las fechas y ciudades para presentar esta maravillosa pieza épica serán:

– 24 de abril en Bilbao @ Sala Santana 27
– 26 de abril en Barcelona @ Razzmatazz
– 27 de abril en Madrid @ Palacio de Vistalegre

Tickets a la venta en Ticketmaster.es (Fnac, Carrefour, Halcón Viajes)

Bilbao: Power Records
Barcelona: Pentagram, Revolver
Madrid: Escridiscos

Os adelantamos que el aforo en Bilbao y Barcelona es limitado, os recordamos que hicieron sold out en todas las fechas nacionales en su primera visita. En Madrid las entradas para la grada son numeradas, y las entradas de pista limitadas.

Se irán desvelando los artistas invitados… Más información en breve.

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Para un servidor, siempre es una excelente noticia el recibir un nuevo trabajo discográfico de Tobias Sammet y su proyecto AVANTASIA,  que desde su debut hace ya 15 años con “The Metal Opera”, ha sabido crecer, evolucionar y madurar, acercándose cada vez más a un estilo Opera Rock que le sienta de fábula, manteniendo siempre el espíritu metalero del germano. Este séptimo álbum, “Ghostligths”, no es una excepción ni en su estilo ni en su sello de calidad dentro de su historia. Una nueva obra repleta de talento y en la que el líder de EDGUY se rodea, una vez más, de excelentes músicos. De esta forma es muy difícil que el resultado no sea de nuevo sobresaliente.

“Mystery Of A Blood Red Rose” abre el disco con un corte marca de la casa. Medio tiempo repleto de melodía, efectivos coros, espíritu operístico a lo MEAT LOAF y esencia de single, sin demasiadas florituras y de fácil digestión. “Let The Storm Descend Upon You” ya es otro cantar, siendo, esta vez sí, un claro ejemplo de todo el poderío compositivo de Sammet. Doce minutos que van des del Heavy Metal más pesado al más orquestrado y melódico. Además cuenta con un reparto coral a las voces con la compañía de Jorn Lande, al que siempre es un placer escuchar, Ronnie Atkins de PRETTY MAIDS y Robert Mason de WARRANT, que rubrican un brillante estribillo. Dee Snider de TWISTED SISTER firma su colaboración en la oscura y densa “The Haunting”, en la que los teclados se adueñan de la atmósfera creada para la ocasión.

El toque progresivo lo pone “Seduction Of Decay”, aprovechando la intervención de una de las mejores voces del género, Geoff Tate (QUEENSRŸCHE, OPERATION: MINDCRIME). Los primeros compases arábigos  me han recordado muchísimo al sonido KAMELOT, algo a lo que la voz de Tate ayuda bastante, pero que mitiga con la aparición de Sammet. Y llegó la hora del Power Metal con el gran corte que se reparten Michael Kiske, al que creo que no hace falta presentar, y Sammet. Bueno va, por si hay algún despistadillo en la sala, Kiske, ex – HELLOWEEN, PLACE VENDOME, KISKE & SOMMERVILLE, UNISONIC, etc. “Ghostlights”, supone la primera y brillante aparición la del alemán con un tema que bien seguro será uno de los fijos de su inminente gira. Si además aparece breve aunque acertadamente Lande, ¿Qué más le podemos pedir a la canción? Llegamos al ecuador con “Draconian Love”, con Herbie Langhans (SEVENTH AVENUE, SINBREED), en una línea gótica muy finesa a lo HIM o THE 69 EYES, fusionada con el esencia puramente AVANTASIA.

Seguimos con fuerza gracias a “Master Of the Pendulum”. Trallazo de Heavy Metal con la personal y potente voz de Marco Hietala, y la mezcla de estilos de sus dos bandas, NIGHTWISH y TAROT. De lo mejorcito (y más contundente) del álbum. “Isle Of Evermore” nos regala la siempre dulce voz de Sharon den Adel de WITHIN TEMPTATION, formando un bello dueto con Sammet, en un buen tema baladístico que peca de no llegar a las cotas de calidad de otras composiciones de este nuevo trabajo. Mason vuelve a aparecer en “Babylon Vampyres”, un corte típico metalero a lo EDGUY en el que ambos vocalistas se encuentran muy cómodos, arropados por las heavies guitarras de Sascha Paeth (músico y productor todoterreno dentro de la historia del Power Metal), Bruce Kulick (ex – KISS, GRAND FUNK RAILROAD) y Oliver Hartmann (ex – AT VANCE, HARTMANN).

Simplemente brillante “Lucifer”, con esa entrada en tono de balada marcada por la espectacular voz de esa bestia llamada Jorn Lande, a la que Sammet tiene el privilegio de acompañar. El corte desencadena en un huracán de Heavy Metal melódico, (demasiado) corto e intenso. Quizás “Unchain the Light” no sea el tema más original del mundo, pero tiene ese sello 100% AVANTASIA que tan bien sabe crear Sammet, y tiene el aliciente de contar con la voz, de nuevo, de la dupla formada por Atkins y, especialmente, Kiske. Cada vez que este señor canta siento la imperiosa necesidad de cerrar los ojos y dejarme llevar por la melodía de sus notas. Cierra el álbum, más o menos, “A Restless Heart and Obsidian Skies”, en la que la portentosa voz de Bob Catley y Tobias Sammet nos fusionan lo mejor de sus dos mundos, en una composición en la que fluyen a partes iguales las señas de identidad de MAGNUM y AVANTASIA. El adiós definitivo llega con el bonus track “Wake Up To The Moon”, una especie de grandes éxitos en el que se dan cita Kiske, Lande, Catley, Atkins, Mason y, como no, Sammet.

Y hasta aquí llega “Ghostlights”, el nuevo y excelente trabajo (y ya van…) de AVANTASIA, en el que sería injustos olvidarnos de sus músicos, Sascha Paeth a las guitarras, el incombustible Michael Rodenberg encargándose de las orquestraciones y teclados, y el fiel escudero de Sammet a las baquetas, Felix Bohnke. Quizás los haya quien les acuse de repetitivos, poco originales e incluso cansinos. Si es así, esta claro que ni el proyecto de Tobias en general ni este nuevo álbum os va a gustar, y que nadie espere encontrar aquí el derroche de Power Metal que significaron los dos episodios de “The Metal Opera”, porque esos tiempos ya quedaron atrás. Eso sí, si disfrutas del resto de su discografía, comprobaras que han vuelto a escribir una nueva página dorada en la historia del Heavy Metal. Ya queda muy poco para Marzo, en el que tendremos ocasión de ser privilegiados testigos de su show en vivo y en directo, durante tres horas en las que pasarán por encima del escenario algunos de los mayores talentos del género. ¿De verdad te lo vas a perder?.

Nota: 9

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